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El biometano, clave para la transición energética

¿Qué es el biometano?

El biometano es un gas renovable que se produce a partir de biogás mediante un proceso de purificación o upgrading. Este proceso elimina los componentes no deseados del biogás, como el dióxido de carbono (CO₂), el sulfuro de hidrógeno (H₂S), el vapor de agua y otros contaminantes, aumentando así la proporción de metano (CH₄) en el gas resultante. El biogás se obtiene de la descomposición anaeróbica de materia orgánica, procedente principalmente de residuos agroganaderos.

Es bio porque se produce a partir de la degradación de residuos orgánicos. Tiene las mismas propiedades y ventajas que el gas natural frente a otros combustibles fósiles, como son menos emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) y partículas (causantes, entre otros, de la mala calidad del aire), y es neutro en emisiones de CO, por lo que contribuye a descarbonizar el sector gasista y, por tanto, a luchar contra el cambio climático.

Las ventajas del biometano

Las ventajas del biometano

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Las ventajas del biometano incluyen su contribución a la gestión de residuos, la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (al capturar el metano, un potente gas de efecto invernadero), y la producción de un combustible renovable que puede almacenarse y transportarse utilizando la infraestructura existente de gas natural. Además, su producción y uso apoyan la economía circular al valorizar residuos orgánicos y convertirlos en energía y fertilizantes sostenibles.

Las aplicaciones del biometano

Las aplicaciones del biometano

El biometano es químicamente idéntico al metano que se encuentra en el gas natural, lo que le permite ser utilizado en todas las aplicaciones donde se usa el gas natural, jugando un papel clave en la transición hacia sistemas energéticos más sostenibles y en la reducción de la dependencia de los combustibles fósiles.

¿Cómo se produce el biometano?

Del residuo a la energía verde

La producción de biometano es un proceso de valorización energética basado en la economía circular que comprende desde la producción y recogida del residuo orgánico hasta su inyección a la red gasista como gas de origen renovable.

1. Producción del residuo: Se produce la recogida de los residuos orgánicos, procedentes de la actividad agroganadera y esenciales para el proceso de producción de biometano ya que contienen la materia prima necesaria.

2. Transporte: Una vez que los residuos son recolectados, se transportan de forma eficiente a una planta de procesamiento.

3. Generación de biogás y digerido: los residuos orgánicos se someten a un proceso de digestión anaerobia. Este proceso se lleva a cabo en ausencia de oxígeno, descomponiendo la materia orgánica y produciendo biogás (principalmente metano y dióxido de carbono) y digerido (el residuo sólido restante). El biogás se captura para su posterior procesamiento.

            – Tratamiento del digerido: El digerido que resulta requiere de tratamiento adicional antes de su uso o disposición final, que incluye la separación de fases sólidas y líquidas para su posterior combinación con materiales orgánicos y estructurantes.

4. Upgrading del biogás a biometano: El biogás producido contiene impurezas y una mezcla de gases que no lo hacen apto para su inyección directa en la red de gas natural. El proceso de upgrading limpia y purifica el biogás, eliminando contaminantes como el dióxido de carbono, el sulfuro de hidrógeno y otros, aumentando la concentración de metano hasta alcanzar las especificaciones requeridas para su uso como biometano. 

5. Biometano: Una vez que el biogás ha sido purificado y convertido en biometano, este tiene las características similares al gas natural y puede ser utilizado para los mismos fines.

6. Inyección a la red de gas: El último paso es la inyección del biometano en la red de gas natural existente. La inyección del biometano en la red de gas permite su almacenamiento y distribución eficiente, haciendo que la energía renovable esté disponible para los usuarios finales en diferentes ubicaciones.

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